Saiba identificar os diferentes tipos de plantas

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Vamos agora mostrar-lhes as grandes diferenças  e as características gerais dos diversos tipos de plantas:

As plantas herbáceas

Do ponto de vista botânico, “as ervas” designam todas as plantas que não formam madeira e que têm apenas tecidos tenros. Como por exemplo as primaveras, os tomates, os fetos. Naturalmente, a erva no sentido corrente, ou seja as plantas da família das gramineas (as festucas, os miscanthus, o trigo, etc.) é uma planta herbácea. Do mesmo modo, as bananeiras, os bambus e as palmeiras são, num plano botânico, apenas ervas! Para além destas plantas específicas, as plantas herbáceas atingem raramente grandes tamanhos, em comparação com as árvores.

Além disso, as plantas herbáceas podem viver um ano ou mais. Se viverem apenas uma estação (como os tomates ou as rosas da Índia) são chamadas anuais. Se viverem dois anos (como a digital comum) são bianuais. E quando vivem vários anos, são vivazes, perenes ou ainda perpétuas. Existe vivazes de curta duração de vida (o goivo, os agastaches, o funcho vivaz, a coquelourde…) : são perenes mas na prática, devem ser substituídas cada dois ou três anos

Plantas do tipo árvore
Plantas do tipo árvore

As árvores

A situação é felizmente menos complicada do que as plantas herbáceas! Uma árvore vive muitos anos. O pinheiro com o rabo de raposa, Pinus aristata, é muitas vezes considerado a árvore que vive mais anos e que cresce mais lentamente.

Planta do tipo arbusto
Planta do tipo arbusto

Os arbustos

São as mais numerosas e situam-se entre as plantas herbáceas e as árvores. Os arbustos formam madeira: basta-nos cortar um tronco de lavanda para ver o seu crescimento, como no carvalho ou no pinheiro! Mas os arbustos têm uma dimensão inferior à das árvores. Em geral, classificam-se em árvores se excederem os 6m, e em arbustos ou outros vegetais de madeira se tiverem dimenssões inferiores a esta.
Esta distinção é arbitrária e não corresponde á realidade na natureza. Por exemplo, alguns arbustos são verdadeiras árvores (o lírio da Índia, ou Lagerstroemia, atinge 8m em condições excepcionais) enquanto algumas árvores pelo contrário só podem permanecer no estado de arbustos se a situação for desfavorável.

Para complicar as coisas, o nome de algumas plantas contém a palavra “árvore” quando se trata apenas de arbustos, ou mesmo de plantas herbáceas. A árvore aos faisões (Leycesteria), a hortelã em árvore (Escholtzia) ou a árvore das borboletas (buddleia) não são verdadeiras árvores, enquanto a árvore dos lenços (Davidia) é uma autêntica árvore!

Planta trepadeira - Liana
Planta trepadeira – Liana

As lianas ou plantas trepadeiras

Formam talos finos em relação ao seu comprimento. Uma grande clématite nunca excede 1 cm de diâmetro, e uma venerável bignone pode atingir 10 cm de diâmetro. Na natureza, as lianas correspondem à plantas que penduram as outras para ir procurar luz. Existem lianas anuais.

Planta com bolbo
Planta com bolbo

As plantas com bolbo ou bulbo

Têm reservas subterrâneas carnudas, como a cebola e a tulipa. A forma da reserva é muito variada num plano botânico e segundo os casos, falamos de corme, de garra, de rizoma ou de tubérculo. Não é preciso conhecer estas diferenças em detalhe.

Saíba simplesmente que em todos os casos, a planta armazena reservas debaixo da terra e que para manter-se, deve poder reconstituir as suas reservas anualmente.

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